Les premiers humains en Afrique du Sud

Les plus récentes découvertes archéologiques et paléontologiques en Afrique posent plus de nouvelles questions sur l’origine des premiers humains (au sens strict, les plus anciens représentants du genre Homo) sur ce continent qu’elles n’apportent de réponses définitives. La plupart des auteurs s’accordent sur une émergence du genre Homo entre 2,5 et 1,5 millions d’années. Les avis divergent tant sur sa localisation que sur les modalités d’émergence d’aptitudes physiques, techniques et sociales typiquement humaines. Les premiers humains pourraient avoir émergé à partir du genre Australopithecus selon un processus progressif et continu plutôt qu'en rupture, comme cela fut longtemps envisagé.
Les vestiges humains datés d'environ 2 millions d'années en Afrique du Sud présentent un grand intérêt par leur nombre bien plus important qu’ailleurs en Afrique. Leurs analyses par les méthodes les plus avancées de la tomographie aux rayons X (synchrotron ou classique) nous livrent des informations jusqu'ici inédites. Elles permettent de mettre en évidence les liens de parentés entre espèces fossiles et représentent aujourd'hui le meilleur moyen pour rechercher où et quand ont émergé les premiers humains en Afrique.

Enregistré le : 18/05/2017

Intervenant(s) : José Braga

Réalisation : CDP-UT3 Paul Sabatier

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